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En el Diamante

En el diamante
Oscar Soria

Jerry Owens.
Cuando arribó a Liga Mexicana del Pacífico en la temporada 2013-2014 recuerdo era uno de varios peloteros que los Naranjeros de Hermosillo estaban contratando de Ligas Independientes, Jerry Owens y Jason Urquídez habían coincidido con el equipo de Lancaster y llegaron juntos a Naranjeros, al rato arribaron Nate Reed y Daryle Ward, ellos también habían jugado con Lancaster en el verano del 2013, todos respondieron a lo grande para dar a Naranjeros el título, pero fue Owens el que no solo sobresalió en la primera temporada sino también por las siguientes dos campañas. Demostró una estupenda habilidad para conectar la bola, en esos tres años dejó un promedio de bateo de .337, no hubo pelotero en la liga que diera más hits que Owens del 2013 al 2015, el jardinero central de Naranjeros dio 234, los que más se le acercaron fueron Manny Rodríguez con 218 y Chris Roberson con 211. Su labor en el campo de juego fue de lo mejor, es la vía mediante la cual un pelotero se gana muchos seguidores, pero cuando eso se combina con el deseo de acercarse a los aficionados se da la fórmula perfecta para convertirse en un ídolo; seguido se tomaba unos minutos previo a los juegos para ir a tomarse fotos y dar autógrafos a los aficionados. Son varios los trabajadores de muchos años de Naranjeros que coinciden señalando a Owens como uno de los máximos ídolos extranjeros de la organización, lo impresionante es el poco tiempo que necesitó para ganarse a tantos aficionados, apenas tres campañas. No le fue fácil tomar la decisión de retirarse del beisbol, lo cierto es que decidió hacerlo en un lugar del cual se enamoró; en este 2016 tenía una oferta de trabajo de los Bravos de Margarita de la Liga Invernal Venezolana sin embargo esperó la llamada de Naranjeros y finalmente llegó. Por lo visto tenía ciertas dudas de cómo le iba a responder el cuerpo en esta ocasión, inició conectando varias líneas y todavía después de sus primeros cinco juegos estaba bateando .300, sin embargo luego falló en partidos consecutivos y se le vio un poco titubeante a la defensiva por lo que optó por el retiro a los 35 años de edad. El día del homenaje a Jerry Owens por parte de Naranjeros, cuando se despidió de los aficionados, me contaron que se quedó por varios innings dando autógrafos en el corredor principal del Estadio Sonora, ese día el partido se fue a extra innings, Owens me confirmó estuvo de la séptima a la décima entrada, dice lo disfrutó mucho. Todavía se quedó en Hermosillo durante la serie en casa de los Naranjeros en la presente semana y ayer partió a los Estados Unidos.

Correo electrónico: oscsoria@aol.com